Aldeas Infantiles SOS publica una guía para cuidar la salud mental de los niños durante el COVID-19

La organización de atención directa a la infancia elabora una guía con consejos prácticos para disminuir los efectos del confinamiento en la salud emocional de niños y familias.
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La pandemia del COVID-19 y el confinamiento que estamos sufriendo pueden tener múltiples efectos en la salud mental de los niños y de las familias. Con el fin de reducir este impacto, Aldeas Infantiles SOS ha elaborado una guía con consejos prácticos para ayudar a las familias a lidiar con su estrés y el de los más pequeños.

La organización de atención directa a la infancia subraya que la salud mental de los niños y las niñas es especialmente vulnerable en momentos de crisis como el actual, y explica que los niños que han pasado por cuarentenas han llegado a mostrar niveles de estrés postraumático cuatro veces superiores a la media de aquellos que no habían estado confinados.

Niños y niñas pueden responder a una situación difícil o inquietante de diferentes maneras: aferrándose a sus padres o cuidadores, sintiéndose ansiosos, retraídos, enfadados o agitados, teniendo pesadillas, orinándose en la cama o manifestando cambios frecuentes de humor, entre otros.

Para ayudar a los más pequeños a lidiar con el estrés durante el confinamiento, Aldeas Infantiles SOS recomienda una serie de comportamientos:

  • Fomentar la escucha activa y una actitud de comprensión hacia ellos.
  • Crear un entorno más sensible y afectuoso que de costumbre a su alrededor.
  • Ayudarles a encontrar formas positivas de expresar sentimientos que les inquieten, como la ira, el miedo y la tristeza.
  • Contarles lo que está sucediendo, dándoles información clara y adaptada a su edad sobre cómo reducir el riesgo de infección y permanecer seguros.
  • Mantener las rutinas y los horarios regulares o crear otros nuevos que incluyan el aprendizaje, el juego, el ejercicio físico y la relajación.
  • Siempre que sea seguro para ellos, garantizar que los niños están cerca de sus padres y familiares.
  • Si están separados de sus padres o cuidadores habituales, asegurar un contacto regular y frecuente con ellos que les aporte confianza y seguridad.

Confinamiento y salud mental

La guía publicada por Aldeas Infantiles SOS también describe los posibles efectos que el brote de COVID-19 y el confinamiento pueden tener en la población a corto y largo plazo. Así, el documento indica que es normal sentirse triste, angustiado, preocupado, confundido, asustado o enfadado durante una crisis; y que mantener la calma, organizar una rutina diaria y tratar de mantenerse positivos es clave para proteger la salud física y mental y para conseguir aceptar nuestras emociones y controlarlas.

Entre los primeros efectos negativos se encuentra el temor al contagio, la preocupación por el bienestar de los seres queridos, en especial de niños y mayores, y un empeoramiento de la salud física y mental de las personas más vulnerables. Es particularmente traumática la imposibilidad de acompañar a los familiares enfermos en sus últimos momentos y de asistir a funerales o participar en otros rituales sociales que ayudan a las personas a sobrellevar el duelo.

Más a largo plazo, esta situación puede generar el deterioro de las redes sociales, desconfianza de la información que se proporciona a los ciudadanos e incluso un posible estigma hacia pacientes que sobreviven o hacia determinadas nacionalidades o colectivos por miedo al contagio.

En un tono más positivo, Aldeas Infantiles SOS asegura que algunas personas pueden tener experiencias muy positivas, como el orgullo de encontrar formas de afrontarlo y la resiliencia. “Cuando se enfrentan al desastre, los miembros de una comunidad a menudo muestran un gran altruismo y cooperación, y las personas pueden experimentar una gran satisfacción al ayudar a otros”, concluye la guía.

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Comentarios

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  1. Jairo Pérez

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  2. FATIMA DE AMAYA

    Buenas noches estoy interesada y me gustaría saber como puedo obtener esta guía para cuidar la salud mental de los niños durante esta cuarentena.
    Quedo atenta.
    Muchas Gracias.
    Fatima de Amaya